2002/6/19  #1

旅行業。
それは、一見華やか、女子学生の就職希望ランキングでも
常に上位にランキングされる人気のお仕事・・・・
というのが世間一般の認識ではないでしょうか。
いや、思い込かな、まあいいや。
しかし! 一歩中へ入れば、ムネオもまっさおの、
めくるめくダーティーワールドがあなたの目の前に!
・・・というわけで、旅行業界の奥の奥、
というか隅っこのほうの話をもっと世間に、
といううえやまさんからのお誘いで、
コラム書かせていただくことになりました。
よろしくお願いします。

一般に皆さんが目にする旅行業界のパッケージ旅行や、
旅行社さんが手配してくれる海外への社員旅行、
あれって実は、申し込んだ旅行社が
直接海外のホテルを予約したり
観光をアレンジしてるわけじゃない、ってご存知でしたか?
たいてい、日本の旅行社と海外のホテルや航空会社との間には
ランドオペレーターと呼ばれる業種がいて、
海外とのやり取り全般をまるごと請け負ってる。
いちおう旅行会社なんですけど、小売はしないし、
旅の問屋さん、みたいなもんでしょうか。
取り扱い地域に関してかなり専門的な知識が要求されるので、
たいていのオペレーター会社は手配地域を限定しています。
アフリカ専門とか中国専門とか。
そして私の仕事というのが、
アジア専門ランドオペレーターの営業マン。
マンっていっても女なんですけど。

なもので、私にとっての得意先というのは、
旅行社さんです。
超大手から、雑居ビルのかたすみにある小さな旅行社さんまで、
その数は実に膨大、そして業務内容も実に多彩。
おかげで、香港だのバンコクだのの超格安パッケージから、
「死ぬって!」と突っ込みたくなるほどの秘境旅行まで、
いろいろやらせていただいてます。

このコラムでは今後、ランドオペレーターという、
旅行業界の最も深部にいる立場から、
業界のネタやウラ話を書いていく予定です。

ちなみに次回の予定は、
「実録!アジアに通う男達の、恐るべし生態!」
・・・・しょーもないテレビの見すぎみたいな
タイトルつけちゃった、くっすん。